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Preguntas frecuentes sobre las reformas de compensación a los trabajadores del 2011

Octubre de 2011

Este es un resumen de las reformas de compensación a los trabajadores incluídas en la legislación Nº 2123 (EHB, por su sigla en inglés), la propuesta suplente de la legislación Nº 5801 y la legislación Nº 1725 pasadas por la Legislatura de Washington del 2011 y firmadas como ley por la Gobernadora Gregoire.  La legislación crea una red de proveedores médicos en todo el estado y expande los Centros de Educacion y Salud Ocupacional, promueve el regreso rápido de los trabajadores a trabajar e incluye cambios que deben reducir los costos totales del sistema y prevenir aumentos de las tarifas con un índice de dos dígitos.  En su totalidad, las legislaciones representan algunos de los cambios más dramáticos del sistema de compensación a los trabajadores en Washington desde que fue creado en 1911.

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Acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores

¿Qué es un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores?

El acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores es un acuerdo entre el trabajador, el empleador y L&I para resolver todos los beneficios futuros que no sean médicos en un reclamo. En la mayoría de los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores, el reclamo se cierra y al trabajador se le paga una cantidad fija de compensación con pagos periódicos detallados en el acuerdo. A pesar de que los trabajadores firmaron un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores, ellos aún podrían recibir tratamiento médico para las condiciones autorizadas en su reclamo.

Derechos para participar

¿Quién podría tener derecho a participar en un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores?

Para poder tener derecho a participar, usted debe ser un trabajador lesionado que:

  • Tiene o es mayor de 55 años
  • y

  • Tiene un reclamo de compensación a los trabajadores en Washington que ha sido aceptado (con L&I o con un empleador autoasegurado), y que tiene por lo menos 180 días de haberse recibido.

Soy un trabajador lesionado menor de 55 años. ¿Podré tener derecho a participar en el futuro?

Bajo la ley, L&I solamente puede considerar una solicitud de acuerdo si el trabajador lesionado tiene o es mayor de 55 años en la fecha en que la solicitud del acuerdo fue recibida. Se cumple el requisito de edad tan pronto que el trabajador cumpla los 55 años, sin tomar en cuenta la fecha de la lesión o cualquier otro factor. La edad requerida baja a 53 años de edad a partir del 1º de enero del 2015 y baja aún más a la edad de 50 años a partir el 1º de enero del 2016.

¿Se permitirán los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores para reclamos que han sido cerrados?

En este momento, L&I no está considerando acuerdos para reclamos que están cerrados.

¿Serán aceptados los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores para los sobrevivientes de trabajadores lesionados?

No, la ley no lo permite.

Cómo presentar una solicitud

¿Cómo puedo obtener una solicitud?

Llame hoy al (360) 902-6101 para comunicarse con nuestra unidad de acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores.

¿Por qué medio puedo presentar una solicitud?

Por fax: 360-902-5285
Por correo:
            Department of Labor & Industries
            Structured Settlement Unit
            PO Box 44251
            Olympia, WA 98504-4251

¿Qué debo incluir con la solicitud del acuerdo?

La solicitud debe explicar el porqué un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores es más apropiado que seguir proporcionándole los beneficios anteriores y por qué será la mejor opción para el trabajador. Les recomendamos a los solicitantes que incluyan cualquier documentación que aún no se haya presentado a L&I.  Un trabajador lesionado puede ver el estado actual de su reclamo a través del Centro de Información de Reclamos y Cuentas de L&I (en inglés solamente). 

Partes involucradas

¿Quién formará parte en el acuerdo?

Todas las partes involucradas en las negociaciones del reclamo deben llegar a un acuerdo:

 
¿Quién está involucrado en el acuerdo?
Si el empleador es: Las partes incluyen a: La entidad responsable de dirigir la negociación es:
Un empleador de fondo estatal: (paga primas a L&I) L&I
Autoasegurado
  • El empleador
  • El trabajador lesionado
El empleador autoasegurado

¿Siempre forma parte de un acuerdo el empleador del fondo estatal?

  El empleador forma parte, a menos que:

  • El costo del reclamo no se usa más para calcular las primas de los factores en la experiencia del empleador.
  • El empleador no está disponible;
  • El negocio del empleador ya no existe; o
  • El empleador no respondió o se rehusó a participar después de que se le notificó del proceso del acuerdo de beneficios de compensación para trabajadores entre el Consejo de Apelaciones del Seguro Industrial (BIIA, por su sigla en inglés) y L&I.

Los reclamos de enfermedades ocupacionales pueden implicar a más de un empleador a formar parte en las negociaciones.

¿Quién autoriza los acuerdos?

Todos los acuerdos deben de ser autorizados y revisados por el Consejo de Apelaciones del Seguro Industrial (BIIA, por su sigla en inglés).

¿Si estoy interesado en conseguir un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores, debería contratar a un abogado?

L&I les recomienda seriamente a los trabajadores y a los empleadores a tomar en consideración si se beneficiarían del consejo de un abogado y/o de un asesor financiero. Los acuerdos de esta magnitud requieren procedimientos legales sofisticados que podrían tener un serio impacto económico para los trabajadores lesionados, como también para los miembros de su familia. Es importante que el trabajador y el empleador esten informados de sus derechos y de cómo un acuerdo podría afectar su medio de solvencia económico futuro.

Reglas

    ¿Cuáles son las reglas para los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores?

L&I adoptó reglas de emergencia que tomaron efecto el 3 de enero del 2012.

Antes que adoptemos estás reglas de forma permanente, habrá un período de comentarios públicos en febrero del 2012, durante el cual usted puede participar en una audiencia pública o someter sus comentarios por escrito de las reglas que se están proponiendo.

Otras preguntas

¿Cuándo se considera cerrado un acuerdo de reclamo?

Si el reclamo se cierra como parte del acuerdo se considera cerrado 30 días después de que lo autorice el BIIA, dándoles a todas las partes involucradas el tiempo que la ley requiere para poder revocar el consentimiento del acuerdo. 

¿Qué debo de hacer si mi empleador, el representante de mi empleador o alguien que no conozco se comunica conmigo sobre un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores?

A los trabajadores lesionados se les puede contactar para determinar si están interesados en un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores.  Los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores son voluntarios y la decisión de conversar o entrar en un convenio será únicamente del trabajador lesionado. Los acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores son negociados por L&I y si alguien desea hablar sobre un acuerdo, primero debe comunicarse con la Unidad de acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores de L&I al 360-902-6101.

¿Continuará L&I manejando el reclamo mientras está siendo considerado para un acuerdo?

Sí, el gerente de reclamo continuará manejando el reclamo y los beneficios, incluyendo el tiempo perdido y durante todas las etapas del proceso del acuerdo. Las preguntas de beneficios relacionadas con el proceso que se está llevando a cabo serán remitidas al gerente de reclamo.  Los beneficios de su reclamo continuarán enviándose hasta que se implemente un acuerdo sobre beneficios de compensación para trabajadores en la fecha de cierre.    

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Iniciativa contra el fraude

¿Cómo tratará el fraude la nueva legislación?

L&I ha tomado un número de métodos que han reducido con éxito el fraude de los empleadores y la actividad del mercado clandestino.  La legislación Nº 2123 (EHB, por su sigla en inglés) requiere que L&I aplique estos métodos para tratar el fraude del trabajador y del proveedor

L&I participará específicamente en un intercambio de información nacional con otros aseguradores de compensación a los trabajadores.  Mediante un intercambio de información de nuestros reclamos con los aseguradores en otros estados, L&I podrá identificar más fácilmente el duplicado de reclamos.  L&I está desarrollando un nuevo criterio para revisar periódicamente los casos de pensiones.

L&I también está trabajando para identificar los modelos de facturación potencialmente fraudulentos de los proveedores médicos.  A principios del próximo año también se comenzarán esfuerzos adicionales para aumentar la conciencia pública sobre los asuntos de fraude del empleador, trabajador y de proveedores y como reportar una sospecha de fraude.

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Auditoría del desempeño

¿De qué se trata el requisito de auditoría del desempeño de compensación a los trabajadores?

La legislación requiere un Comité de Auditoría y Evaluación Legislativa en Conjunto (JLARC, por su sigla en inglés) para contratar un experto de compensación a los trabajadores independiente que conduzca una auditoría del desempeño del sistema de administración de los reclamos de compensación a los trabajadores incluyendo los reclamos autoasegurados. La auditoría proporcionará información sobre cómo se administran actualmente los reclamos y hará recomendaciones para mejoras.

¿Qué examinará la auditoría?

La auditoría comparará las prácticas del manejo de reclamos de Washington con las mejores prácticas de la industria.  La auditoría se enfocará en:

  • Cómo L&I maneja las disputas y quejas en una manera oportuna, justa y efectiva.
  • Cómo los empleadores y trabajadores se mantienen informados sobre los derechos de evaluación y apelación de una manera oportuna, receptiva y exacta.
  • Identificar las diferencias entre los miembros del plan de tasación retrospectiva y los no participantes y cómo esas diferencias influyen en los reembolsos del plan de tasación retroactiva.
  • Haciendo recomendaciones para mejorar la eficiencia y reducir los costos mientras mantiene servicio al cliente de calidad.

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Concesiones para Proyectos de Salud y Seguridad (SHIP, por su sigla en inglés)

¿Qué es una concesión SHIP?

“SHIP” es un programa de concesión para Proyectos de Salud y Seguridad, el cual fue creado por la Legislatura en 2007 para promover enfoques innovadores para la seguridad en el lugar de trabajo.

¿Cuántas concesiones ha proporcionado hasta ahora el programa?
Cuarenta y una.

¿Cómo ha cambiado la nueva legislación el programa de concesión (SHIP, por su sigla en inglés)?

La nueva legislación hace permanente el programa de concesión. Esto también requiere que una porción de las concesiones puedan financiar proyectos que desarrollen programas innovadores para que los  trabajadores lesionados regresen a trabajar.  Una porción de las concesiones de seguridad y salud debe tratar las necesidades de los pequeños negocios.  Las concesiones restantes deben financiar proyectos de seguridad y salud tratando algunas prioridades identificadas por L&I en cooperación con el Comité de Asesoramiento de la Ley de Salud y Seguridad Industrial de Washington y el Comité de Asesoramiento de Compensación a los Trabajadores.

¿Cómo puedo conocer más sobre las concesiones y cómo puedo presentar una solicitud?

Usted puede encontrar más información en la página web del programa de concesión SHIP. La fecha límite para aplicar para las próximas concesiones es el 31 de octubre de 2011.

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Estudio de la enfermedad ocupacional

¿Cuál es el estudio de la enfermedad ocupacional que estaba requerido por la legislación?

L&I contratará un investigador independiente para estudiar los reclamos de enfermedad ocupacional en Washington.  El estudio ayudará a contestar preguntas importantes sobre las tendencias de estos reclamos, su impacto en el sistema de compensación a los trabajadores y cómo los reclamos y las leyes de enfermedad ocupacional se comparan con otros estados. L&I espera que la investigación se haga durante la primera mitad del año 2012.

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Ajustes del Costo de Vida (COLA, por sus sigla en inglés)

¿Qué cambios hizo la Legislatura al ajuste del costo de vida para los beneficios de compensacion a los trabajadores?

La Legislatura eliminó el Ajuste del Costo de Vida el 1º de julio del 2011 para aquellos que reciben compensación de tiempo perdido o beneficios de pensión.

Esta congelación temporal en los Ajustes del Costo de Vida fue una de las medidas tomadas para reducir los costos del sistema de compensación a los trabajadores.  Habrá un Ajuste del Costo de Vida comenzando el 1º de julio de 2012.

¿Qué es un Ajuste del Costo de Vida o COLA (por su sigla en inglés)?

Es un ajuste a los pagos de beneficio de tiempo perdido o de pensión basado en un cambio en el salario promedio del estado para el año civil anterior.  Con los Ajustes del costo de vida del 1º de julio del 2012, los ajustes serán efectivos el segundo 1º de julio después de la lesión del trabajador y cada 1º de julio subsiguiente.

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Pagos por Discapacidad Parcial Permanente (PPD, por su sigla en inglés)

¿Cambiaron los beneficios por discapacidad parcial permanente en la legislación de reforma de compensación a los trabajadores?

No, pero se eliminó el requisito de que el Departamento y los empleadores autoasegurados paguen 8% de interés en la Discapacidad Parcial Permanente no pagada o en las indemnizaciones por discapacidad.  (Este interés solamente se aplica a los trabajadores lesionados que reciben su indemnización de Discapacidad Parcial Permanente en pagos mensuales).  El cambio se aplicará solamente a los trabajadores que se lesionen en o después del 15 de junio de 2011.

También, a los trabajadores lesionados que reciban una indemnización por discapacidad parcial permanente se les restará esta indemnización de cualquier pensión de discapacidad total permanente futura.  Esto se aplica a las pensiones nuevas en o después del 1º de julio de 2011.

*¿Qué es una indemnización por Discapacidad Parcial Permanente (PPD, por su sigla en inglés)?

Este es un beneficio otorgado a los trabajadores que están parcialmente discapacitados por su lesión ocurrida en el trabajo; por ejemplo, un trabajador que pierde un dedo en un accidente o parte de la función de un brazo. La indemnización puede pagarse en una cantidad total si la cantidad adeudada es menos de tres veces el salario mensual promedio del estado.  Las indemnizaciones grandes se pagan con un abono inicial, seguidos por pagos mensuales.

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Reserva de dinero para el futuro (Rainy Day Fund)

¿Qué es una reserva de dinero para el futuro (Rainy Day Fund)?

La reserva de dinero para el futuro (Rainy Day Fund) es un fondo nuevo para compensación a los trabajadores que consistirá de transferencias de los fondos de Accidente y ayuda médica cuando los activos para esas cuentas tienen un total de más de 110% de responsabilidades.

¿Cuándo puede usarse la reserva de dinero para el futuro (Rainy Day Fund)?

Primeramente, esta será usada para reducir los aumentos futuros en las tarifas cuando se necesite ayudar a los negocios durante las recesiones económicas.

 

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