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8 de diciembre de 2003

El Departamento de Labor e Industrias anuncia un incremento de 9.8 por ciento en las primas del programa de compensación para los trabajadores para el año 2004; las primas aún se encuentran entre las más bajas del país

CIUDAD DE TUMWATER – El Departamento de Labor e Industrias anunció hoy un incremento de 9.8 por ciento en las primas de seguro del programa de compensación para los trabajadores, con vigencia el 1° de enero de 2004.

Aún con este incremento en las primas de seguros, el promedio para el año que viene casi será idéntico a las primas de seguro que se pagan en Oregon y Idaho y mucho más bajas que las que se pagan en Montana y California. Se ha estimado que treinta estados tendrán primas de seguros más altas que las nuestras.

El incremento es significativamente menor al 19.4 por ciento propuesto el pasado septiembre por el Depto. de Labor e Industrias. Este fue el resultado de una serie de audiencias públicas por todo el estado, en las cuales la mayoría de personas que testificaron fueron empleadores quienes pidieron al departamento que suspendiera el incremento tan alto, debido a la difícil situación por la que pasa la economía, dijo Paul Trause, el director del Depto. de Labor e Industrias.

“Gran parte del testimonio que escuchamos fue honesto y sincero sobre los efectos que tendría un incremento significativo a las primas de seguro en una economía en crisis”, dijo el Sr. Trause. “Muchas empresas han visto el costo del seguro privado elevarse dramáticamente – en algunos casos hasta un 500 por ciento. Las empresas dijeron que aunque las primas de seguro del Depto. de Labor e Industrias son bajas, un incremento del 19.4 por ciento sería difícil de absorber dado a otros costos elevados que enfrentan las empresas, tales como el seguro de responsabilidad por cuenta propia, seguro médico por cuenta propia, y tarifas de servicios locales. Una de las ventajas de nuestro sistema público es que nuestros clientes tienen voz y voto en sus primas de seguro. Nosotros escuchamos sus preocupaciones y ajustamos el incremento en nuestras primas en un número menor.”

Esta reducción, en el propuesto incremento a las primas de seguro, podría requerir que el departamento utilice algunos de los fondos administrados por el estado para casos de emergencia para pagar el costo estimado de reclamos. Se anticipa que los fondos de emergencia terminen entre dos y tres por ciento de responsabilidad para el año 2004, dependiendo de la actividad del mercado de valores. La meta a largo plazo es tener diez por ciento de los fondos para emergencias. El departamento volverá a revisar las primas de seguro en un año. Podría existir la necesitad de un ajuste adicional en las primas de seguro, si no se aumentan los fondos de emergencia adequados.

El incremento de 9.8 por ciento es un promedio para todas las categorias de trabajo en los fondos administrados por el estado. Las empresas individuales y los empleadores probablemente verán fluctuar sus primas de seguro, dependiendo de su historial de reclamos. Se espera que el incremento a las primas traigan $120 millones de dólares para el año que viene. Los trabajadores pagarán cerca del 23 por ciento de las primas recaudadas, como en años pasados.

Después de ocho años de primas de seguros decrecientes y estables, este es el segundo año consecutivo en que el Depto. de Labor e Industrias ha tenido un incremento general en las primas de seguro. El año pasado, el departamento anunció un incremento del 29 por ciento. En aquel momento, el departamento advirtió que sería necesario un incremento a futuras primas de seguros, para poder nivelar los ingresos con los beneficios médicos y de sustitución de ingresos que se pagan a trabajadores lesionados.

El gobernador Gary Locke, nombrará un comité de empresarios y líderes de trabajadores para examinar los cambios a largo plazo del programa de compensación para los trabajadores y para proponer reformas administrativas y legislativas. Un subcomité del “Washington State Competitiveness Council” recomendó el establecimiento del comité

mencionado. Entre los asuntos que el comité revisará, serán las políticas del establecimiento de las primas de seguro del Depto. de Labor e Industrias y la política de los fondos de emergencia. El personal de la oficina del gobernador y del Depto. de Labor e Industrias estarán involucrados en este trabajo.

El Sr. Trause dijo que la revisión y recomendaciones del comité son bienvenidas.

“Con un incremento menor en las primas de seguros, estamos ayudando a nuestras empresas a mantener su nivel de competitividad en tiempos económicos difíciles,” dijo Locke. “Nuestra meta es seguir creando reformas internas y explorar formas eficientes para mantener nuestras primas de seguros entre las más bajas del país.”

Locke también indicó que el Depto. de Labor e Industrias tiene que buscar de inmediato eficiencias internas para mantener al mínimo los incrementos en las primas de seguros. El gobernador indicó la necesidad de cambios legislativos y sustanciales en la administración de reclamos por parte del Depto de Labor e Industrias. El departamento buscará un consenso en la próxima sesión legislativa para revisar el sistema de rehabilitación vocacional del estado. El departamento también buscará apoyo de la legislatura para mejorar su capacidad de perseguir a trabajadores, empleadores y proveedores de servicios médicos que tratan de estafar el sistema.

El Sr. Trause indicó que el departamento actualmente gasta más de $140 millones de dólares anualmente en servicios vocacionales de rehabilitación y sustitución de salarios para trabajadores en el programa de reentrenamiento. Él dijo que, “No hay suficiente cantidad de dinero que actualmente se use para el reentrenamiento y en muchos casos, el trabajador se encuentra con pocas capacidades nuevas de trabajar y regresan a sus trabajos anteriores o trabajos que pagan el salario mínimo.”

La legislación que el departamento propondrá, proveerá más fondos para entrenamiento en la forma de cupones para educación. Los trabajadores lesionados y el departamento también tendrían la opción de negociar una indemnización en un reclamo y darle al trabajador un pago total en efectivo si hay un acuerdo de cerrar el caso.

Internamente, el departamento anunció que está haciendo cambios significativos en la administración de reclamos. Reorganizará personal para enfocarse en trabajadores y empleadores que abusan del sistema de compensación para los trabajadores. El departamento también mejorará sus servicios a sus clientes mediante el procesamiento más rápido de reclamos y una comunicación constante y rápida con empleadores y trabajadores lesionados.

El departamento también está ayudando a médicos en identificar e implementar las mejores prácticas en los tratamientos de trabajadores lesionados. El departamento organizará equipos de trabajo para asistir a trabajadores lesionados, empleadores y médicos en ayudar a trabajadores a regresar a sus trabajos en una forma rápida y segura. Según como se vayan implementando las reformas, serán reflejadas en el sitio del Internet del departamento en www.Lni.wa.gov.

El Depto. de Labor e Industrias administra el programa de compensación de los trabajadores, el cual provee beneficios de seguro en el trabajo a 1.9 millones de trabajadores y cerca de 160,000 empleadores.

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Para más información, por favor llame a José Rodríguez al 360-902-5407; correo electrónico: rodr235@Lni.wa.gov

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