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24 de septiembre de 2008

Monóxido de carbono: un peligro  invisible y fatal

TUMWATER – A raíz de los envenenamientos aparentes de los empleados de Westport Seafood Company el martes, el Department of Labor & Industries (L&I) le recuerda a las personas los peligros de este peligro invisible particularmente en los lugares de trabajo cerrados.

“Durante el otoño y el invierno vemos un aumento de estos incidentes, dijo “Steve Cant, subdirector de la División de Seguridad y Salud de L&I. “Es posible que en un solo incidente se afecten una gran cantidad de trabajadores.”

Los lugares de trabajo más comunes en donde ocurren las exposiciones de monóxido de cabono son los establecimientos de almacenaje, depósitos, almacenamiento en cámaras frigoríficas y empacadoras de fruta, vegetales y mariscos que usan montacargas de gas o de propano u otro equipo y en lugares de construcción cerrados o cuartos de trabajo con calentadores de gas portátiles.

Alrededor de dos docenas de trabajadores de Westport Company, Ocean Gold Seafoods, se enfermaron temprano en la mañana del martes y fueron trasladados al hospital para recibir tratamiento por envenenamiento de monoxide de carbono. L&I está investigando.

El gas de monóxido de carbono no tiene color, sabor , ni olor y no irrita y no puede ser detectado por ninguno de los sentidos. Debido a que este no es detectado fácilmente, los empleados pueden estar expuestos a niveles altos sin darse cuenta de que hay un problema. Los síntomas incluyen, dolores de cabeza, nausea, mareo, cambios en la vista y respiración rápida. Una persona puede sentirse débil y desorientada y  haciéndosele difícil obtener ayuda. La mayoría de las personas se recuperan totalmente pero en los casos severos es posible que los síntomas persistan por varias semanas o hasta meses o puede haber daños a la mente o al corazón, o la muerte.

El monóxido de carbono es producido por todos los motores de combustión internos, incluyendo los motores de diesel y propano, generadores, calentadores, unidades para cocinar de gas natural, equipo portátil de combustión de combustible y vehículos motorizados. El uso de este equipo al aire libre usualmente no es peligroso pero en edificios o en lugares cerrados, el monóxido de carbono rápidamente puede convertirse en un peligro y aumentar en cantidades fatales.

L&I ofrece muchos recursos de capacitación para ayudarle a los empleadores a prevenir el envenenamiento de monóxido de carbono en los montacargas, calentadores u otras fuentes. Visite, http://www.lni.wa.gov/spanish/default.asp y busque “monóxido de carbono,” para carteles, publicaciones y otros recursos para ayudar a mantener un lugar de trabajo saludable y seguro.

Los empleadores que necesitan ayuda al evaluar los peligros en el lugar de trabajo pueden llamar a L&I para una consulta de seguridad gratis de un consultor que visitará el lugar de trabajo y hará una evaluación del peligro. No hay cargos por la consulta y no hay ninguna otra obligación que la de corregir los peligros serios. Los resultados son confidenciales y no se puede multar a los empleadores.

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Para información en español: Verónica Bronkema, Departamento de relaciones públicas al 360-902-5288

 

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