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14 de abril de 2005

Precauciones simples pudieron haber salvado la vida de dos trabajadores

CIUDAD DE TUMWATER — La falta de medidas de seguridad relativamente simples, en los sitios de trabajo ha llevado al fallecimiento de dos trabajadores en el condado de King y el departamento de Labor e Industrias (L&I) está alertando a los contratistas para que eviten este tipo de tragedias que son fáciles de prevenir.

En agosto del 2004, un trabajador en una construcción comercial falleció después de caer de 29 pies en un tragaluz abierto. En septiembre del 2004 un trabajador sufrió lesiones fatales en una construcción residencial después de caer 15 pies de una abertura en el techo que no estaba siendo vigilada.

Los recientes fallecimientos han llevado a L&I a emitir una alerta de peligro a los contratistas de la construcción y trabajo en techos, recordándoles los peligros de aberturas sin protección. Las reglas de seguridad de L&I requieren que las aberturas en tragaluces, techos y pisos sean cubiertas apropiadamente o vigiladas en todo momento. La alerta de peligro está disponible en el sitio de Internet de L&I en www.lni.wa.gov/safety/basics/HazAlerts

“Cuando la gente está concentrada en su trabajo, es fácil pasar por alto cosas que saben que están ahí, como un hoyo en el techo” dijo Michael Wood, quien encabeza el programa de seguridad en el trabajo de L&I. “Por eso es tan importante ser muy estrictos acerca de la seguridad. Unos minutos de trabajo para cubrir los hoyos en el techo pudieron haber permitido que esos trabajadores llegaran sanos y a salvo a su casa después del trabajo. Se les recuerda a todas las personas que ‘ser cuidadoso’ no es suficiente.”

Desde 1998, ocho trabajadores de la construcción en el estado de Washington han fallecido después de caer de aperturas sin vigilancia de tragaluces, techos y pisos.

Cuatro contratistas del condado de King recibieron citaciones por peligros a la seguridad relacionados con los dos fallecimientos ocurridos el año pasado. Las cuatro compañías recibieron citaciones por exponer a los trabajadores a peligros de caída:

  • CDK Construction Services de Duval, recibió citación por una violación con conocimiento, una violación seria y una general con una penalización total de $55,000.
  • Teague Welding and Pipe Service de Renton, recibió citación por dos violaciones con conocimiento, cuatro violaciones serias y dos generales con una penalización total de $53,100.
  • Bruce’s Roofing, LLC de Enumclaw, recibió una citación por una violación seria y repetida y una violación seria con una penalización total de $18,000.
  • Elko Construction de Bellevue, recibió una citación por tres violaciones serias y dos generales con una penalización total de $6,500.

Una violación “seria” es aquella donde hay una probabilidad substancial de fallecimiento o daño físico serio que puede resultar de una condición existente y “con conocimiento” es aquella en la que el departamento encuentra que un empleador ha violado las reglas intencionalmente o que sabía que la violación estaba ocurriendo y fue indiferente, no la corrigió. Las penalizaciones se ajustan con base en el tamaño del empleador, su historial y los esfuerzos de buena fe para cumplir con las regulaciones.

Tres de los contratistas han apelado las citaciones.

El programa de Seguridad y Salud Industrial del Estado de Washington (WISHA) de L&I conduce aproximadamente 7,000 inspecciones en lugares de trabajo al año. Adicionalmente, WISHA ofrece consultas gratuitas, talleres, videos y recursos para capacitación (www.LNI.wa.gov/Safety) para ayudar a los empleadores a cumplir con los requerimientos de salud y seguridad y promover un lugar de trabajo seguro.

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Para más información, por favor llame a Verónica Bronkema al 360-902-5288; o por correo electrónico a: brve235@Lni.wa.gov

Versión para radio:

El Departamento de Labor e Industrias está alertando a los contratistas de la construcción. Las aperturas de tragaluces, techos y pisos sin vigilancia son un peligro fatal y dieron lugar al fallecimiento de dos trabajadores del condado de King el año pasado. Ha habido un total de ocho fallecimientos similares en Washington desde 1998. Las regulaciones de seguridad de L&I requieren que las aperturas de tragaluces, techos y pisos sean cubiertas adecuadamente o vigiladas en todo momento. Cuatro contratistas del condado de King recibieron citaciones por violaciones de seguridad relacionadas con los dos incidentes recientes. Para mayor información o ayuda por favor visite el sitio de Internet de L&I www.LNI.wa.gov o llame a la oficina local de L&I.


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