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10 de enero del 2012

Los negocios que ayudan a sus trabajadores lesionados a permanecer en el trabajo podrían tener derecho a un reembolso: el programa Permanezca en el trabajo ya empezó.

TUMWATER – Los empleadores que han facilitado trabajo liviano a los trabajadores lesionados podrían tener derecho a reembolsos del Departamento de Labor e Industrias del estado como parte de un nuevo programa para mantener a trabajadores lesionados trabajando y ayudar a los empleadores a hacerlo realidad.

El nuevo programa Permanezca en el trabajo, está disponible a los empleadores que pagan primas a L&I.  El programa reembolsa parcialmente a los empleadores en Washington por el costo de regresar a los trabajadores lesionados a trabajos seguros y livianos antes de que estén autorizados por un médico a volver a sus trabajos antiguos.

Aunque el programa se lanzó el 10 de enero de 2012, la ley fue creada el 15 de junio del 2011.  L&I espera recibir miles de solicitudes de reembolsos de parte de empleadores quienes han facilitado trabajos livianos a sus trabajadores lesionados desde que la legislación tomó efecto.

El nuevo programa fue uno de varias reformas históricas al sistema de compensación para los trabajadores que fueron pasadas durante la sesión legislativa del 2011.  Las reformas fueron diseñadas para reducir costos y mejorar la recuperación de trabajadores con lesiones causadas en el trabajo.

“El programa Permanezca en el trabajo ofrece una oportunidad única para dar a los negocios de Washington un papel activo en la recuperación de sus trabajadores lesionados y un regreso productivo al trabajo,” dijo la Directora Asistente de Servicios del seguro industrial de L&I, Beth Dupre. “Lo más importante, tenemos una mejor oportunidad para ayudar a los trabajadores lesionados a mantenerse con un sueldo y en el lugar de trabajo mientras se recuperan bajo el cuidado de su proveedor de cuidado de la salud.”

Bajo el programa Permanezca en el trabajo, el empleador crea un trabajo liviano o un trabajo de transición para el trabajador lesionado al observar las restricciones médicas y el trabajador recibe un salario de su empleador en vez de compensación por tiempo perdido de L&I.  Un ejemplo puede ser un empleador que crea un trabajo de inventario para un chófer de montacargas mientras se recupera de una fractura de pie.

Entonces el programa, Permanezca en el trabajo de L&I reembolsa al empleador el 50 por ciento del salario base del trabajador, más algunos gastos, hasta $10,000 por reclamo.

El programa modelo, que ya tuvo éxito en Oregon, tiende a agilizar las recuperaciones y reducir discapacidades a largo plazo.  Los profesionales de la salud ocupacional expresan que un trabajador en recuperación que es más activo y atento y es menos probable que sufra una discapacidad a largo plazo.

“Esto es una ganancia para nuestros empleadores,” dijo Dupre. “Es una estrategia que ayudará a sus negocios y trabajadores y no tendrá un impacto negativo sobre el costo de sus primas.”

La estrategia de poner a trabajadores lesionados en un trabajo liviano ha sido usado desde hace mucho tiempo por empleadores grandes como una manera de controlar los costos de las primas, pero el programa, Permanezca en el trabajo debería de hacerlo todavía más accesible a los empleadores pequeños.

Además del programa Permanezca en el trabajo, L&I está lanzando este año varias otras reformas con el objetivo de reducir costos y mejorar la salud del trabajador, incluyendo la Red de proveedores de compensación para los trabajadores (en inglés solamente), una expansión de los exitosos Centros de Educación y Salud Ocupacional (COHE, por su sigla en inglés) (en inglés solamente) y Acuerdos sobre beneficios de compensación para trabajadores.

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Para información en español comuníquese con: Lisa Heaton, L&I, 360-902-5411 o a heal235@Lni.wa.gov


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