News Release

Keeping workers safe from COVID-19 doesn’t end with lifting of Washington emergency orders

October 28, 2022
#22-030

TUMWATER — Washington state COVID-19 emergency orders put in place by Gov. Jay Inslee during the pandemic end Monday.

Still, coronavirus remains a workplace hazard and employers must continue taking precautions to prevent the spread of the virus.

Among the general safety requirements and guidance still in place:

  • Every employer must assess their specific workplace for COVID-19 hazards and take steps to prevent employee exposure based on that assessment.
  • Workers who have tested positive for COVID-19 should be kept out of the workplace for at least five days per Washington State Department of Health guidance.
  • Healthcare workers and others providing care to or working near someone known or suspected to have COVID-19 should wear appropriate, fit-tested, and NIOSH-approved respirators. 

Complete Washington State Department of Labor & Industries’ (L&I) requirements and guidance are available online.

Este mensaje se repite en español en la parte inferior.

Apart from L&I’s general requirements, rules in place under the state Health Emergency Labor Standards Act (HELSA) also remain in effect as long as there’s a national COVID state of emergency. The law prevents employers from retaliating against high-risk employees who seek accommodation from exposure.

HELSA also requires employers to notify their workers when an exposure to COVID-19 happens, and to report outbreaks to L&I at any company with more than than 50 workers. There’s additional information about HELSA on L&I’s website.

A separate law protects employees who choose to purchase and voluntarily wear Personal Protective Equipment (PPE) like masks.

The Washington State Secretary of Health’s Face Covering Order remains in place for health care and long-term care settings, as well as correctional and jail facilities except in areas where community transmission is low. Some local health jurisdictions may also require masks.

Manteniendo a los trabajadores a salvo del COVID-19 no termina con la eliminación de las órdenes de emergencia de Washington

TUMWATER - Las órdenes de emergencia para el COVID-19 del estado de Washington establecidas por el gobernador Jay Inslee durante la pandemia terminan el lunes. Sin embargo, el coronavirus sigue siendo un riesgo en el lugar de trabajo y los empleadores deben seguir tomando precauciones para prevenir la propagación del virus.

Estos son unos de los requisitos y guías generales de seguridad que siguen vigentes:

  • Cada empleador debe evaluar su lugar de trabajo específico para los riesgos del COVID-19
    y tomar medidas para prevenir la exposición de los empleados en base a su evaluación
    única.
  • Los trabajadores que hayan dado positivo para el COVID-19 deben mantenerse fuera del
    lugar de trabajo durante al menos cinco días según la guía del Departamento de Salud
    del Estado de Washington.
  • Los trabajadores del sector de atención médica y los que brindan atención o trabajan
    cerca de alguien que tiene o que pudiera tener COVID-19, deben usar respiradores
       apropiados, probados y aprobados por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud
       Ocupacional (National Institute for Occupational Safety and Health, NIOSH). 

Para encontrar los requisitos y guía completa del Departamento de Labor e Industrias del Estado de Washington (L&I) consulte: http://enespanol.lni.wa.gov/Spanish/main/coronavirus.asp

Además de los requisitos generales de L&I, las reglas vigentes bajo la Ley de Normas Laborales de Emergencia de Salud (HELSA, por su sigla en inglés) también permanecen en vigor mientras exista un estado de emergencia nacional por el COVID. Esas reglas impiden que los empleadores tomen represalias contra los empleados de alto riesgo que buscan alojamiento por exposición. 

HELSA también requiere que los empleadores les informen a sus trabajadores cuando han sido expuestos al COVID-19 y que reporten cualquier brote a L&I para cualquier empresa que tenga más de 50 trabajadores. Hay más información de HELSA, visitando: Lni.wa.gov/safety-health/safety-rules/rulemaking-stakeholder-information/helsa-implementation (en inglés solamente). 

Una ley por aparte protege a los empleados que elijan voluntariamente comprar y usar Equipo de Protección Personal (PPE, por su sigla en inglés) como mascarillas. 

La Orden para el uso de cubre bocas del Secretario de Salud del Estado de Washington (Washington State Secretary of Health’s Face Covering Order) sigue en vigor para el sector de atención médica y los entornos de cuidados a largo plazo, así como para las instalaciones correccionales y penitenciarias, excepto en las áreas donde la transmisión comunitaria es baja. Algunas jurisdicciones locales de salud también pueden requerir mascarillas.

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For media information:

Matt Ross, L&I Public Affairs, 360-706-4857.

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