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Reglamento propuesto por el estado de Washington restablecería protecciones laborales para miles de trabajadores exentos de pago por tiempo extra

5 de junio de 2019

#19-015

OLYMPIA – El Departamento de Labor e Industrias del estado de Washington (L&I) ha presentado formalmente una propuesta de regla que restablecería las protecciones de tiempo extra para miles de trabajadores de Washington. Los cambios propuestos aumentarían significativamente la cantidad mínima que los trabajadores deben ganar antes de que puedan estar exentos de pago por tiempo extra.

La propuesta también actualiza el proceso utilizado para determinar quién califica para la exención del tiempo extra, y acerca la regla estatal a los estándares federales.

"Los estadounidenses están trabajando más duro y por más tiempo que nunca, y las protecciones del tiempo extra aseguran que los trabajadores reciban una compensación justa. Es por eso que pedí al Departamento de Labor e Industrias que actualice las reglas de tiempo extra del estado de Washington", dijo el gobernador Jay Inslee. "Agradezco a L&I por su trabajo para actualizar el sistema, lo que beneficiará a los trabajadores de Washington y a sus familias".

La agencia tendrá audiencias públicas en varias regiones del estado durante el verano y ofrecerá otras oportunidades para que la gente aporte sus opiniones.

Las reglas de tiempo extra de Washington, actualizadas por última vez en 1976, no han cambiado en más de 40 años. Durante ese tiempo, el porcentaje de trabajadores "administrativos" a los que se considera exentos del tiempo extra y otras protecciones laborales ha aumentado considerablemente. Mientras tanto, la cantidad mínima que los trabajadores exentos deben ganar en el estado no ha cambiado. Como resultado, algunos trabajadores asalariados ganan menos del salario mínimo, no reciben tiempo extra y no tienen derecho a permisos pagados de ausencia por enfermedad.

"El sistema actual es obsoleto y corre el riesgo de perjudicar a decenas de miles de trabajadores al definir en términos demasiado generales quién es un trabajador administrativo, lo que permite pagar salarios que pueden ser menores del salario mínimo", dijo el Director de L&I, Joel Sacks. Es especialmente cierto para los trabajadores que se espera que trabajen más de 40 horas a la semana, pero a los que no se les paga tiempo extra.

"Queremos asegurarnos de que las personas que merecen legítimamente el tiempo extra reciban su pago por las horas extras trabajadas", dijo Sacks. "El salario mínimo de Washington se ha actualizado repetidamente durante décadas; no así el pago por tiempo extra. Esta regla propuesta relaciona los niveles de salarios futuros con el salario mínimo".

La regla propuesta es el siguiente paso en un proceso de varios años que incluye dos reglas redactadas previamente, varias sesiones de opinión pública y varias reuniones con representantes de empresas, trabajadores y organizaciones sin fines de lucro para intercambiar ideas.

Proponen aumentos regulares para restaurar protecciones de los trabajadores

Al presente, los empleadores de Washington están utilizando el nivel federal, que permite a los trabajadores asalariados estar "exentos" del tiempo extra si realizan ciertos tipos de trabajo y se les paga al menos $455 por semana, o aproximadamente $24,000 por año. El nivel estatal, que se actualizó por última vez hace 43 años, establece un monto aún más bajo, de $13,000. La regla propuesta por Washington apunta a restaurar las protecciones al asignar niveles de salarios más altos establecidos como un porcentaje del salario mínimo estatal. Los aumentos estarán espaciados a lo largo de varios años dependiendo del tamaño del negocio.

Para cumplir con los requisitos, los empleadores con 50 o menos empleados tendrían que pagar a los trabajadores exentos $675 por semana o $35,000 por año aproximadamente, a partir del 1 de julio de 2020. Las empresas más grandes tendrían que pagar a los trabajadores exentos $945 por semana o $49,000 por año aproximadamente.

Esas cantidades aumentarían anualmente según una fórmula que usa el salario mínimo del estado. Los cambios podrían afectar a más de 250,000 trabajadores para el 2026. En ese momento, a los trabajadores asalariados exentos se les tendría que pagar al menos 2.5 veces el salario mínimo y se deberá cumplir con el examen de deberes laborales.

Un proceso más simple para determinar si un trabajador puede estar exento

Junto con la actualización del nivel de salario requerido, la regla propuesta cambiaría el método utilizado en Washington para determinar si un trabajador hace un trabajo que le clasifique como exento. Actualmente el estado usa dos "exámenes de deberes" para esta determinación. Según la propuesta, los dos se combinarían en un examen que se alinearía más cercanamente con el método utilizado a nivel federal. Esto simplificaría el proceso para los empleadores y aumentaría la probabilidad de que los trabajadores sean clasificados correctamente.

Audiencias públicas y oportunidades para opinar

Con la publicación de las reglas propuestas, L&I comenzará a recoger más comentarios de las partes interesadas a través de un proceso formal de reglamentación, incluyendo reuniones públicas y un período de comentarios públicos desde el 5 de junio hasta el 6 de septiembre de 2019. L&I considerará todos los comentarios que reciba al preparar una regla final.

"Sabemos que estamos proponiendo un cambio significativo, es importante tener una discusión seria y escuchar todos los puntos de vista", dijo Sacks.

Horario de audiencias públicas:

  • Tumwater, 15 de julio en la oficina central del Depto. de Labor e Industrias.
  • Seattle, 16 de julio en The Swedish Club.
  • Bellingham, 17 de julio en Four Points, Sheraton Hotel & Conference Center.
  • Ellensburg, 5 de agosto en Hal Holmes Community Center.
  • Kennewick, 6 de agosto en Springhill Suites en el hotel Marriot Kennewick Tri-Cities.
  • Spokane, 7 de agosto en CenterPlace Regional Event Center.

También se puede hacer comentarios por correo electrónico al Programa de reglas de horas extra o por correo al Programa de Normas de Empleo, P.O. Box 44510, Olympia, WA 98504-4510. Los comentarios se pueden enviar por fax: 360-902-5300.

El proceso formal de reglamentación podría llevar hasta seis meses. Mayor información sobre la propuesta en la página web sobre reglas de tiempo extra (en inglés solamente). L&I espera adoptar la regla a finales del 2019.

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Para información de prensa: Tim Church, 360-902-5673.

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